Zou Californië Solar Central kunnen worden?

//

Het zou vandaag 110 graden moeten zijn in Fresno, waar ik in een kantoor met airconditioning zit en deze blog schrijf over een nog heter deel van Californië – een regio die mogelijk Solar Central zou kunnen worden.

Zouden de woestijngebieden van San Bernardino, Los Angeles, Imperial en Riverside provincies ’s werelds grootste zonne-energiebron kunnen worden? Indien goedgekeurd, zullen grootschalige zonne-energieprojecten die worden voorgesteld voor het geïsoleerde federale land bijna 20.000 hectare beslaan en volgens de New York Times voldoende stroom opwekken voor 1,6 miljoen huizen.

De projecten zouden de hoeveelheid zonne-energie die in de Verenigde Staten wordt geproduceerd verdrievoudigen, maar er blijven problemen. De negen projecten worden weliswaar snel gevolgd, maar hebben te maken met een tijdcrisis. Om in aanmerking te komen voor federale stimuleringsfondsen, moeten ze tegen het einde van het jaar in aanbouw zijn.

Er zijn ook milieuproblemen bij dergelijke grote projecten, waaronder het bestaan ​​van bedreigde diersoorten. In dit geval zullen de zonne-exploitanten inheemse woestijnschildpadden moeten verplaatsen.

Zou dit als model kunnen dienen voor de centrale San Joaquin Valley? Naarmate meer landbouwgrond uit productie gaat, praten zonne-energiebedrijven over intrek. Het land is laserplat, dicht bij transmissielijnen en, zoals dit verhaal zegt, is er geen thuis voor bedreigde dieren in het wild.

Het Westlands Water District heeft al een voorstel. Een opkomende zonne-energie-industrie in de San Joaquin-vallei zou de broodnodige hernieuwbare energie en banen produceren in een regio met hoge energierekeningen, lage inkomens en het werkloosheidspercentage behoort tot de hoogste in de staat.