Zonne-energie voor de armen van de wereld

//

Zonne-energie als duurzame energie wint elke dag meer en meer aan kracht. Terwijl we hier in de Verenigde Staten normaal denken aan kleine zelfstandige woon- en bedrijfsinstallaties of aan grote nutsvoorzieningen, is er een groot potentieel voor zonne-energie in ontwikkelingslanden.

Het verbaast de geest om te beseffen dat bijna 44 procent van de ontwikkelingslanden in Afrika, Latijns-Amerika en Azië geen toegang heeft tot elektriciteit en slechts 1 procent van de wereldwijde productie van zonnepanelen in dergelijke landen is geïnstalleerd. Dit kan de komende tien jaar aanzienlijk veranderen.

Het belangrijkste probleem om zonne-energie naar deze gebieden te brengen, is natuurlijk hoe je ervoor kunt betalen. Ongeveer 2 miljard mensen leven op het platteland zonder elektriciteit. Hoewel de meeste van deze mensen arm zijn, geeft ongeveer 40 procent van hen $ 5 tot $ 10 per maand uit aan verlichting, voornamelijk door middel van kerosinelampen. Individuele zonne-installaties kunnen goedkoper zijn dan het opbouwen van de infrastructuur voor conventionele hoogspanningsleidingen, vooral in gebieden waar gebouwen ver uit elkaar staan. Hoewel de kosten van apparatuur redelijk zijn, zijn de infrastructuur voor constructie, installatie en doorlopend onderhoud meestal het meest uitdagend.

Er komen veel alternatieve systemen beschikbaar, maar twee hebben onlangs mijn aandacht getrokken.

De eerste is heel eenvoudig en lijkt op het eerste gezicht niet veel waard totdat je je realiseert dat het enige licht ’s nachts voor veel van de armen in de wereld afkomstig is van een vuur of een petroleumlamp. De rook en dampen van deze lampen zijn een groot gezondheidsprobleem om nog maar te zwijgen van de vervuiling. Er zijn organisaties die helpen bij het opzetten, opleiden en financieren van microbedrijven om kerosinelampen om te zetten in elektrische lampen. Ze installeren een klein zonnepaneel, batterij en light-emitting diode-lampen. De gezinnen betalen voor de conversies en toekomstige batterijvervangingen uit hun ‘kerosinebudget’ dat nu sterk kan worden verminderd aangezien zonlicht gratis is.

Het andere systeem is een prepaid systeem waarbij zonnepanelen en bijbehorende apparatuur en batterijen samen met een kaartlezer bij huizen worden geïnstalleerd. Een lokale ‘zonnewinkel’ verkoopt creditcards voor elektriciteit aan de huiseigenaren. De winkel heeft apparatuur om de kaarten opnieuw te laden en het gebruik te volgen om toekomstige batterijvervangingen te voorzien. De huiseigenaar haalt zijn kaart om elektriciteit uit het systeem te gebruiken. Deze systemen kosten doorgaans ongeveer $ 200.

Dit zijn slechts twee manieren waarop elektrische stroom aan de armen wordt geleverd. Naarmate infrastructuren en overheidssubsidies tot stand komen, zullen er meer investeringen in deze ontwikkelingslanden worden gedaan. Ook doe-het-zelf (doe-het-zelf) zonne-energie zal een grotere rol gaan spelen naarmate lokale mensen leren omgaan met zonne-energie.