Zonne-energie in Nigeria – tijd om aan de slag te gaan

//

Veel Nigerianen geloven dat de enige manier om de eeuwenlange elektriciteitscrisis in het land op te lossen is door middel van onafhankelijke energieopwekking, aangezien ze sindsdien het vertrouwen hebben verloren in het vermogen van de regering om dit probleem, dat de groei van de Nigeriaanse economie al jaren aanzienlijk belemmert, op beslissende wijze op te lossen. . Welnu, het zal moeilijk zijn om mensen de schuld te geven die proberen te voorzien in de basisbehoeften van elektriciteitsvoorziening en ook bedrijven zonder veel gedoe draaiende te houden.

Aangezien we nu weten welke bedreigingen en ongemakken voor het milieu elektriciteitsproducenten veroorzaken, is het bemoedigend om enige inspanningen te zien van de overheid, onderzoeksinstituten en particuliere belanghebbenden bij de ontwikkeling van alternatieve energiebronnen voor energieopwekking. Zonne-energie, de meest overvloedige van alle beschikbare hernieuwbare energiebronnen, is de laatste tijd lovend geweest en ik denk dat het tijd wordt dat we de vooruitzichten van deze energiebron serieuzer gaan nemen.

Gezien de huidige problemen met de ontvlechting van de energiesector, deregulering en toename van de opwekkingscapaciteit, kunnen we een aantal positieve punten beginnen te trekken uit de duidelijke verandering in de aanpak van sommige facties van de regering met betrekking tot zonne-energie. Begrijp me niet verkeerd, de belangstelling van Nigeria voor zonne-energie dateert van decennia geleden, maar het daaropvolgende effect daarvoor was drastisch minimaal.

VOORUITZICHTEN AANMOEDIGEN

Naast de overvloedige olie- en gasvoorraden die we momenteel bezitten, heeft Nigeria nog steeds het geluk te zijn gelegen in Sub-Sahara Afrika, een regio die door de International Council for Science wordt beschreven als de beste zonne-energiebronnen ter wereld. Nigeria heeft 485,1 miljoen MWh / dag aan zonne-energie in natuurlijke eenheden en we genieten gemiddeld 6,2 uur zonneschijn per dag. Desondanks heeft ongeveer 60% van de 170 miljoen inwoners van Nigeria geen toegang tot elektriciteitsvoorziening. Onze belangrijkste elektriciteitsbronnen zijn waterkracht en gas en we hebben momenteel een geïnstalleerd vermogen van 5.600 MW aan elektriciteit, maar genereren minder dan 5000 MW vanwege een groot aantal problemen.

Het gebruik van zonne-elektriciteitssystemen helpt bij het opvangen van zonne-energie met behulp van fotovoltaïsche (PV) cellen die het zonlicht omzetten in elektriciteit. Deze hulpbron blijkt meer stroom te kunnen leveren dan alle fossiele brandstoffen die we momenteel hebben, mits ze op de juiste manier worden aangewend en gebruikt om groene en goedkope elektriciteit op te wekken. Uiteindelijk kan het een rol spelen bij het verminderen van onze enorme afhankelijkheid van fossiele brandstoffen zoals ruwe olie en gas voor energieopwekking.

KRITISCHE UITDAGINGEN

Volgens de Verenigde Naties zal de migratie van platteland naar stad in Sub-Sahara Afrika in 2030 vanaf de jaren vijftig met 87% zijn toegenomen. Met Nigeria in gedachten zal dit zeker de druk op de bestaande elektriciteitsinfrastructuur vergroten, die al decennia niet significant verbeterd is, ondanks de doelstelling van de regering om 297.900 MW op te wekken in het jaar 2030.

Een van de belangrijkste uitdagingen bij het investeren in zonne-energie is de hoge initiële investering. Volgens rapporten zijn zonnepanelen duur om te installeren en te onderhouden. Dr. Aliyu Modibbo Umar, de voormalige FCT-minister, zei dat het tot N500.000 per paneel kost en een andere bron zegt dat het tot N200.000 kost om te onderhouden. Desalniettemin zijn de kosten van zonnetechnologie de afgelopen twee jaar met 40% gedaald. Onze buren Ghana kondigde afgelopen december plannen aan om de grootste PV-zonne-energiecentrale in Afrika te bouwen die 155 MW genereert en de opwekkingscapaciteit met 6% zal verhogen. Volgens Blue Energy, het Britse bedrijf achter deze deal, speelden de verlaging van de kosten en een mogelijk feed-in tariefbeleid een sleutelrol bij de start van het project.

Een andere uitdaging bij het gebruik van deze energiebron is het onderhoud en de dagelijkse werking van de zonne-infrastructuur. Er blijkt onvoldoende personeel te zijn met de technische middelen om deze faciliteiten te beheren en op snelheid te brengen. In 2005 was er een opmerkelijke prestatie van de regering van Lagos op het gebied van zonne-energie-installaties toen een landelijk zonne-elektrificatieproject werd gelanceerd in Onisowo Village in het Amuwo -Odofin Local Government Area- een dorp dat was afgesneden van het nationale elektriciteitsnet. In de afgelopen twee decennia hebben staten als Zamfara, Bauchi, Benue, Bayelsa en Rivers ook samengewerkt met de Wereldbank en de Energiecommissie van Nigeria om soortgelijke projecten uit te voeren in plattelandsgemeenschappen in het hele land. Ondanks de klachten over de efficiëntie en het onderhoud van deze faciliteiten, hebben we gezien dat we de mogelijkheid hebben om deze structuren op te zetten, waaruit we positieve punten kunnen halen en waarop we zeker kunnen voortbouwen.

AANBEVELINGEN

Het is van groot belang dat we snel alternatieve energiebronnen aanboren die schoner en veiliger zijn vanwege de kwetsbaarheid van het land voor klimaatverandering. Omdat we een bestaande en groeiende interesse in deze technologie hebben gevestigd, moet de overheid aanzienlijk helpen bij het financieren van binnenlands zonne-energieonderzoek in onderzoeksinstituten en universiteiten. Overheidssubsidies zullen ook nuttig zijn bij de invoer van zonnepanelen en andere apparatuur die niet lokaal kan worden vervaardigd. Dit ondersteunt onafhankelijke investeerders en individuen die interesse hebben in de energiebron.

Door te lenen van het feed-in-tariefconcept van het VK, kan de overheid onafhankelijke elektriciteitsopwekking via zonnepanelen stimuleren door meer prikkels te bieden aan consumenten en leveranciers die ervoor kiezen om in deze bron te investeren. Het is altijd rustgevend voor het oor als u weet dat u wordt beloond voor het opwekken van uw eigen elektriciteit. Het installeren en begrijpen van deze infrastructuur wordt door velen nog steeds als technisch en duur beschouwd, maar door middel van uitgebreide bewustmakingsprogramma’s en initiatieven van de publieke en private sector kan dit proces worden vereenvoudigd en zal het op de lange termijn goedkoper worden om te installeren en te gebruiken.

Ten slotte hebben Nigerianen met betrekking tot betaalbaarheid laten zien dat ze geld kunnen investeren in energieopwekking als ze een beter alternatief voorgeschoteld krijgen. We kunnen het percentage mensen zien dat stroomgeneratoren en omvormers gebruikt in zowel landelijke als stedelijke steden in Nigeria, wat ons een beeld geeft van hoe ze het vooruitzicht van zonne-energie zullen aanpakken als het installatieproces wordt vereenvoudigd en apparatuur goedkoper en direct beschikbaar is.