Op de ruimte gebaseerde schone energie kan de toekomst veranderen

//

Schone en goedkope energie sijpelt al eeuwen door in de hoofden van vernieuwers.

Veel langer geleden zochten alchemisten en tovenaars de bron van ultieme macht op een iets andere manier en noemden het magie.

De economische gevolgen van goedkope schone energie zouden enorm zijn. Stel je voor dat je landelijk Afrika energie geeft of de armste buurten van India voorziet van ononderbroken goedkope stroom. Al die hersenkracht die gewoon wacht op een kans om verbinding te maken met een idee om geld te verdienen, zou substantiële veranderingen in technologische ontwikkeling kunnen veroorzaken, om nog maar te zwijgen van economische macht.

Tot dusverre blijft dat streven echter niet gerealiseerd. Herinner je je koude kernfusie? Hoe zit het met de mythische magnetische stroomgenerator, een apparaat dat beweert “gratis” elektriciteit te produceren.

Helaas, het is een flauwekul. Tot nu toe in ieder geval.

Streven naar schone energie

Dat houdt het streven naar een bijna gratis energiebron niet tegen. Of het dagdromen. Of het bonafide onderzoek dat bestaande schone energietechnologieën meer in overeenstemming brengt met de kosten van conventionele koolstofproducerende brandstoffen.

Schrijvers gaan de uitdaging regelmatig aan en stellen zich sterrenreizen voor als het waarschijnlijke resultaat van het veroveren van energie. De universums van Isaac Asimov werden gevoed door atoomkracht. Zelfs Albert Einstein en Otto Stern voorzagen in alle dingen een verborgen krachtbron. Ze noemden het Nullpunktsenergie, wat later werd vertaald naar nulpuntsenergie. Beeldvorming is één ding. Tikken is een andere.

Met dit in gedachten besloot ik wat onderzoek te doen. Dat betekende namelijk het opzoeken van de sci-fi-meesters. Natuurlijk was schone energie niet het enige waar ik aan dacht. Lezen biedt inspiratie voor gelijke kansen.

Terug naar de schuur

Tweedehands boekhandels stralen een muffe eclectische chic uit. Vaak zitten ze vol met typerende afdankertjes die wachten op iemand om ze nog een keer te bekijken.

Bij de onlangs uitgebreide en ietwat toepasselijk genaamde Book Barn in mijn stad Clovis, Californië, ging ik mee terwijl mijn vrouw die Engels op de middelbare school les gaf, Peggy, de planken doorzocht op zoek naar tieners. Weerwolven, vampiers, angst en drama. De gebruikelijke dingen.

Ondertussen raakte ik de science fiction-planken. Ik zocht in de uitsparingen van mijn geheugen naar auteurs die ik ooit las en scande de zorgvuldig gesorteerde titels. Goede heer, tuinman F. Fox had een paar boeken. Hij schreef in de stijl van de onvergelijkbare Robert E. Howard, de maker van Conan the Barbarian. De uitgever van Fox had niets over de auteur in de reeks magere kleine paperbacks die beschikbaar zijn, dus het is niet verwonderlijk dat hij vandaag helemaal niet meer wordt gedrukt.

Ik pakte er een, ook al las hij als iets dat ik eerder had geconsumeerd. Vele malen eerder.

De erfenis van Charlton Heston

Op de volgende plank vond ik er een aantal van Harry Harrison, die mijn generatie in 1966 deed opschrikken met het verhaal “Make Room, Make Room”, waarin de gevolgen van een ongecontroleerde bevolkingsgroei worden onderzocht. De meesten herinneren zich de ietwat gewijzigde filmversie “Soylent Green” met Charlton Heston in de hoofdrol van detective Thorn en Edward G. Robinson als zijn kamergenoot Sol. Het zou de laatste film van Robinson worden.

Harrison heeft een aantal romans geschreven in verschillende sci-fi-subgenres, en veel bevatten thema’s van sociaal commentaar. Hoewel niet zozeer met de “Stainless Steel Rat”, een ruimtecrimineel antiheld die een beetje een zachte kant had. Ik dacht dat ik bijna al zijn boeken had opgebruikt, maar vond er een paar in de boekenschuur die bewees dat ik ongelijk had. “Invasion Earth” vertelt het verhaal van een invasie door buitenaardse wezens door middel van een high-stakes oplichterij, en “Skyfall” schetst de strijd van een US-Sovjet (de Reds hadden nog steeds uithoudingsvermogen in deze roman uit 1978) om een ​​diepgaand project te verzenden. ruimte zonnecollector in de hemel om de hele wereld van schone, goedkope energie te voorzien.

In “Skyfall” is het project niet eenvoudig. In feite schuilt er bij elke bocht een ramp. Niet verrassend. Eigenlijk is het verhaal enigszins tijdloos, afgezien van de Sovjetverbinding. Verwissel CCCP-karakters voor Russen en het zou interesse kunnen wekken over een decennium vanaf nu, wanneer klimaatverandering een bizarre realiteit is, waardoor inwoners van eilandstaten en laaggelegen landen zoals Bangladesh naar de garages en bijgebouwen van hun buren worden gestuurd.

“Skyfall” is niet de beste van Harrison. Het sleept. De karakters hebben allemaal de ritssluiting van een loden steen. De piloot is een idiote chauvinist. De Amerikaanse president is een eikel, niet zo “krom als Tricky Dicky, maar hij is sluwer.” De Russische vrouwelijke piloot is onderontwikkeld en enigszins tweedimensionaal. Het verhaal klinkt niet zoals het meeste werk van de auteur.

Op ruimte gebaseerde zonne-energie

Maar het Prometheus Project klinkt geweldig. Het idee is om enorme ontvouwbare zonnecollectoren in te zetten waar ze zonder nachtelijke onderbreking zonne-energie kunnen verzamelen en deze via de magnetron naar punten op aarde kunnen stralen. De kosten zijn enorm en het project enorm controversieel. De antagonist van het boek is een Newsweek-verslaggever die over niets anders wil schrijven dan over mogelijke ondergang.

Coretta Samuel, een van de bemanningsleden, vertelt hem op een gegeven moment: “Alleen de fysieke realiteit dat we bij de huidige consumptie binnen een paar jaar alle olie van de aarde zullen verbranden. Dus we hebben om er iets drastisch aan te doen. “

Iets doen. Klinkt goed voor mij. Toen dit boek werd gepubliceerd, dacht ik erover na om gasgeld te verdienen voor mijn minitruck en te genieten van de buit van geraffineerde brandstof terwijl ik broadies draaide op de East High-parkeerplaats in Anchorage.

Het huidige politieke discours heeft de klimaatverandering vrijwel genegeerd. Dat is blijkbaar een probleem voor onze kinderen. Ze zullen de moeilijke beslissingen moeten nemen, want er is geen alternatief. Hoogstwaarschijnlijk zullen ze de vorige generatie vervloeken vanwege bijziendheid.

Ik weet dat ik dat zou doen.

Solar-oplossingen

Er is een alternatief. Investeringen in een aantal zonneprojecten zullen in de loop van de tijd uitwijzen dat er geld te verdienen valt aan schone energie. Er is zeker een economische ontwikkeling in schone energie. Uitgaven aan faciliteiten die geld blijven genereren in de vorm van elektriciteit leveren een gestage beloning op, evenals de eerste injectie van banen in de bouw.

Net zoals een bredere weg of brug het reizen en verkeer van goederen en diensten vergemakkelijkt, wekken schone energievoorzieningen energie op zonder de constante inspanning van de winning van natuurlijke hulpbronnen. Door te boren wordt alleen hersteld wat er nog over is. Mijnbouw voor steenkool zal steeds duurder worden naarmate de gemakkelijk te winnen bronnen afnemen, terwijl oliewinning al de enorme technologische talenten van ingenieurs aanboort.

Federale dollars moeten blijven worden gesluisd naar onderzoek naar schone energie. Je weet nooit wat een of andere afgestudeerde student uit een beker zal halen na lange nachten en inspiratie voor het afvuren van neuronen.

De National Space Society promoot het concept waarover Harrison schreef in “Skyfall”. Misschien is het niet vergezocht. Het is absoluut enorm duur en vereist bijna wereldwijde coördinatie van middelen.

Space Office-studie

Een studie uit oktober 2007 door het National Security Space Office zegt dat het Amerikaanse ministerie van Energie en NASA de afgelopen drie decennia ongeveer $ 80 miljoen hebben uitgegeven aan ruimtegebaseerde zonne-energie. Daarentegen zegt het dat de Amerikaanse regering ongeveer $ 21 miljard heeft besteed aan het bestuderen van kernfusie.

De studie concludeerde dat zonne-energie in de ruimte “een strategische kans biedt die de veiligheid, het vermogen en de vrijheid van handelen van de VS en partners aanzienlijk zou kunnen verbeteren en aanzienlijke verdere aandacht verdient van zowel de Amerikaanse regering als de particuliere sector.”

De studie zegt ook dat hoewel er aanzienlijke technische uitdagingen blijven bestaan, het concept “technisch beter uitvoerbaar is dan ooit tevoren en de huidige technologische vectoren beloven de levensvatbaarheid ervan verder te verbeteren”.

Intrigerend.

Klinkt een beetje alsof ik dit ergens heb gelezen. Oh ja, in zowat elk boek dat ik consumeer. Hugh Howey is mijn nieuwste favoriete auteur. Zijn serie “Bern Saga” neemt energiebronnen, ruimtevaart en toekomstige economische en culturele conflicten en keert alles binnenstebuiten. Zijn concepten strekken mijn verbeelding zeker uit.

Mogelijk zullen Howey en anderen die rustig in hun thuiskantoor schrijven, de richting van de mensheid veranderen. Ten goede.