Massachusetts Solar Energy Rebate Program raakt een muur

//

Als je naar zijn website gaat, zegt de Massachusetts Renewable Energy Trust, die het zonnekortingsprogramma van de staat beheert (het Commonwealth Solar Rebate Program), simpelweg dat het genoeg aanvragen heeft gekregen om het huidige doel van de staat te bereiken; 27 megawatt geïnstalleerd fotovoltaïsch (PV) vermogen tegen 2012.

Het programma, gelanceerd in januari 2008, is een uitdrukking van het uiteindelijke doel van gouverneur Deval Patrick; 250 megawatt aan zonne-energie tegen 2017. Maar met iets meer dan zeven jaar, en nog 223 megawatt te gaan, lijkt het vreemd en jammer dat het programma geen geld meer heeft, waardoor veel niet-goedgekeurde kandidaten in de steek gelaten worden en op de haak slaan voor zonne-energie. systemen die ze hebben geïnstalleerd (of waarvoor ze lopende installatiecontracten hebben).

Dit maakt voorlopig een einde aan het programma van $ 68 miljoen van de staat, vermoedelijk totdat nieuwe financiering kan worden geregeld via de wetgevende macht. Het programma werd oorspronkelijk gefinancierd door een vergoeding van $ 4 per maand op de energierekeningen van de klant van Massachusetts, evenals door boetes die werden betaald door nutsbedrijven die een tekort hadden in termen van opwekking van hernieuwbare energie.

Dat het geld allemaal op is, kan geruststellend nieuws zijn voor producenten van zonne-energie en installateurs van zonnepanelen, wat maar weer eens bewijst dat zonne-energie, in plaats van een energiereep te zijn die voorbestemd is om te mislukken, in feite de hoofdstroom van de energieproductie in het hele land wordt. Het is erg negatief nieuws voor degenen die willen deelnemen aan zonne-energie.

Het mislukken van de financiering werd blijkbaar voortgestuwd door een kennisgeving van 6 oktober waarin stond dat de staat van plan was kortingen te verminderen, wat een toestroom van zoveel aanvragen in één week veroorzaakte dat de resterende $ 26 miljoen in het fonds volledig was opgebruikt, volgens Massachusetts Energy tsaar Philip Giudici.

Giudici noemde het een “verrassing”, zoals het gebeurde in een tijd dat de consumenten van de staat zonne-energie vroegen. Voor huiseigenaren en kleine bedrijven die wat geld wilden krijgen voor zonne-energiesystemen – waarvan de prijzen nog steeds te hoog zijn voor de gemiddelde Amerikaan – was de aankondiging meer een liefdesverdriet.

Op het moment dat het fonds faalde, wilden de energiebestuurders van de staat prikkels omzetten in kredieten voor hernieuwbare energie, of REC’s. Nu het zonne-energiefonds $ 12 miljoen boven het budget ligt en 142 nieuwe zonne-energiebedrijven in de staat dit jaar die willen profiteren van de zonne-energieprikkel van de staat door nieuwe klanten, is de ineenstorting van de stimulans voor velen erg somber nieuws.

Carter Wall, directeur van Massachusetts Renewable Energy Trust, heeft gezegd dat een deel van de ARRA-financiering van de staat kan worden gebruikt om de stimulansen voor zonnepanelen te versterken, om zoveel mogelijk aanvragers te eren, en beloofde dat de volgende financieringsronde die door de wetgever is goedgekeurd, meer nauw aansluiten bij de behoeften. Aangezien de wetgevende macht van 23 november tot en met de eerste van volgend jaar loopt, is de kans dat er tussentijds iets aanvullend wordt aangenomen astronomisch.

Huiseigenaren en kleine ondernemers zijn niet de enigen die klagen. Vorige week stuurde George Allaire, directeur van Yarmouth Public Works, een boze brief naar Guidici, waarin hij zei dat stroomafnameovereenkomsten – cruciaal om de afvalverwerkingsinstallatie van de stad levensvatbaar te houden – nu zouden moeten worden gewijzigd of geannuleerd, tenzij iemand de kopers zou kunnen vertellen wat voor soort stimulansen om te plannen in budgetteringssystemen, kosten en financiële terugverdientijd.