Kyoto-protocol in de schijnwerpers

//

Vertegenwoordigers van de 16 landen met de grootste uitstoot van broeikasgassen, die bijeenkwamen ter voorbereiding van de komende klimaatconferentie van Kopenhagen 2009, concludeerden dat ze een akkoord hadden bereikt over de architectuur van een overeenkomst in Kopenhagen. Ze gaven ook toe dat een bindend verdrag onwaarschijnlijk was.

De problemen in Kopenhagen bewijzen eens te meer dat de concepten, die de basis vormen van het Kyoto-protocol van 1997, niet geschikt zijn om de voortdurende opwarming van de aarde te stoppen en niet kunnen worden aangepast aan de realiteit van de energiebehoeften van snelgroeiende economieën aan het begin van de eenentwintigste eeuw.

In plaats daarvan moeten wereldregeringen een concept vinden dat verschillende met elkaar verweven problemen oplost. Sommige van deze kwesties vormen een bedreiging voor het bestaan ​​van de wereldeconomie en moeten zeer binnenkort worden aangepakt, anders zal de wereld ernstige en onomkeerbare schade oplopen.

Wat zijn deze bedreigingen? – Globale oververhitting. – Wereldwijde recessies en depressies. – Stijgende zeespiegel. – Klimaat veranderingen. – Soorten uitsterven. – Snel stijgende brandstofprijzen voor elektriciteit en transport.

Als het Kyoto-concept niet werkt, welke alternatieven beloven dan betere, langdurigere en effectievere resultaten voor het stimuleren van economieën?

Het Kyoto-protocol is gebaseerd op het verminderen van het energieverbruik. Twee gevolgen van deze benadering zijn onontkoombaar; de uitstoot van broeikasgassen zal worden vertraagd, maar kan niet worden gestopt. De energiekosten zullen stijgen.

Globale oververhitting kan alleen worden voorkomen als alle emissies door verbranding van fossiele brandstoffen volledig en permanent worden gestopt! Zelfmoord plegen in een gesloten garage zal net zo succesvol zijn in een stationair draaiende vrachtwagen als in een compacte auto.

Maar hoe realistisch is een totale vervanging van alle door fossiele brandstoffen opgewekte elektrische stroom door nucleaire warmte, zonne-energie, zeestroom en aardwarmte? Hoe realistisch is een volledige vervanging van alle aardolie door niet-vervuilende alternatieve brandstoffen?

In een nieuw boek getiteld “Clean Energy for Centuries” worden deze vragen uitgebreider beantwoord. Het boek wijst erop dat er nog enkele technologieën voor energieopslag en -conversie moeten worden ontwikkeld of geavanceerd voordat er overvloedige en betaalbare elektrische energie en een petroleumvervanger kunnen worden geproduceerd. Een grote uitdaging wordt de ontwikkeling van technieken om de enorme hoeveelheden biomassa te laten groeien die nodig zijn voor de productie van transportbrandstoffen.

Het boek waarschuwt ook dat een dergelijke drastische omschakeling van fossiele energieën naar schone, vervuilingsvrije energieën erg lang zal duren om te implementeren.

Aan de andere kant is er een wetenschappelijke consensus dat de opwarming van de aarde niet hoger mag zijn dan twee graden Celsius of drie en een halve graden Fahrenheit.

Wanneer deze twee beperkingen worden gecombineerd, kan men concluderen dat de wereld nog ongeveer vijftig jaar heeft om de productie van zijn twee belangrijkste energievoorzieningen volledig te veranderen.

Vijftig jaar zijn niet erg veel als je bedenkt dat de VS sinds 1973 probeert om te gaan met de onhoudbare energiesituatie. De afgelopen 26 jaar zijn enorme bedragen uitgegeven aan allerlei energiegerelateerde programma’s. Resultaten zijn zeldzaam.

De VS moeten een bureau oprichten met een strak omschreven missie. Het moet worden belast met het ontwikkelen van de plannen en de technologieën die de VS energie-onafhankelijk zullen maken, de opwarming van de aarde zullen stoppen en alle luchtvervuiling die industriële en commerciële processen uitstoten, zullen vervangen. Dit soort technologieën kan de VS weer een leider maken door de wereldmarkten te voorzien van faciliteiten die al eeuwenlang schone energie leveren.

Zodra de meest dringend noodzakelijke technologieën beschikbaar komen, moet een extra taak worden aangepakt; het herstel van de atmosfeer van de aarde. Kooldioxide kan uit de atmosfeer worden verwijderd nadat nieuwe energieomzetting- en herstelprocessen beschikbaar komen.

Wanneer aanverwante technologieën toegankelijk worden en economisch haalbaar blijken te zijn, kan het grootste struikelblok van eerdere klimaatonderhandelingen worden weggenomen. Elk land kan zich dan inzetten om de kooldioxide-uitstoot te verwijderen die het tijdens zijn geschiedenis in de atmosfeer heeft geloosd. Realistisch gezien zal een dergelijke inspanning tientallen jaren duren. Een dergelijke inspanning moet uiteindelijk echter worden gestoken.

Het smelten van ijs wordt slechts gedeeltelijk veroorzaakt door stijgende temperaturen op aarde. Historisch hoge concentraties kooldioxide zullen onafhankelijk de warmteoverdrachtssnelheden van de atmosfeer naar ijsafzettingen op bergen en in poolgebieden verhogen en het smelten versnellen.

Atmosferische kooldioxideconcentraties en mondiale temperaturen moeten beide weer op historische niveaus worden gebracht, willen we een langzame maar voortdurende overstroming van grote kustgebieden over de hele wereld vermijden.