Is het de moeite waard om zonne-energie op een boot of camper te installeren?

//

Ik vroeg me af of het echt voordeel had om zonnepanelen op onze boot te plaatsen. De reden dat ik hierover nadacht, was vanwege een reis die we drie jaar geleden maakten naar Boston in Lincolnshire. We hadden besloten om drie weken vakantie te nemen en een goede lange reis zou waarschijnlijk gewaardeerd worden door de motor en transmissie van de boot. Eerlijk gezegd hebben we echt een goede reis gehad en ervan genoten.

De enige vlieg in de zalf kwam toen we ergens langer dan een nacht bleven. We ontdekten dat we de motor van de boot meerdere uren per dag moesten laten draaien om de vrijetijdsaccu’s ‘bij te vullen’. Onze motor, hoewel in uitstekende staat, is bijna zeventig jaar oud. Het is nogal luidruchtig, wat het ietwat irritant maakte. Met draaiende motor konden we de boot natuurlijk niet onbeheerd achterlaten. Niet ideaal.

Ik heb veel onderzoek gedaan voordat ik uiteindelijk de beslissing nam om door te gaan en zonne-energie te installeren.

We hadden al een bijna nieuwe set van vier Trojan deep-cycle-batterijen geplaatst en ik kan de lezer niet genoeg indruk maken dat echte deep-cycle-batterijen essentieel zijn als je succes wilt met een zonne-installatie. Houd er rekening mee dat batterijen die worden verkocht als start- / vrijetijdsbatterijen over het algemeen allesbehalve zijn en voorbestemd om een ​​vreselijk dure vergissing te zijn. Deep-cycle accu’s hebben veel dikkere interne loodplaten dan startaccu’s en zijn speciaal ontworpen om regelmatig te worden ontladen. Onze Trojan-batterijen worden heel vaak in elektrische golfkarretjes gemonteerd en worden ’s nachts opgeladen om de volgende dag uren achter elkaar de golfbaan te drijven. Een startaccu zou bij deze manier fataal worden beschadigd.

Het volgende dat u moet overwegen, is hoe u het vermogen van de zonnepanelen kunt regelen om het absolute maximum in de batterijen te krijgen zonder ze te beschadigen. Er zijn veel mogelijkheden en het is een groot onderwerp. De reden dat een zonnecontroller van goede kwaliteit essentieel is, is omdat standaard 12 volt zonnepanelen GEEN 12 volt produceren. Het is gebruikelijk dat zonnepanelen elk tot 22 volt produceren en deze spanning zal uw batterijen bakken als ze niet goed worden geregeld. Om deze reden hebben we gekozen voor een Victron MPPT-controller. Victron wordt algemeen aanvaard als marktleider die bekend staat om zijn kwaliteitsproducten en we zijn erg blij met die van ons. Ik begin nog een alinea om uit te leggen waarom ik deze controller aanbeveel.

De Victron MPPT-controllers zijn buitengewoon slim geprogrammeerd. Het zijn volledig functionerende ‘slimme’ laders, en kunnen ook als directe stroomvoorziening dienen. De nieuwste hebben een Bluetooth-verbinding waarmee het laadregime kan worden aangepast aan alle batterijtypen. Dit is handig omdat onze Trojaanse paarden een hogere bulklading nodig hebben dan die van een standaardmotoralternator. Ze gebruiken ‘Maximum Power Point Tracking’-technologie (vandaar MPPT) om elk beschikbaar elektron van de zonnepanelen te schrapen. Nu het beste. We hebben drie zonnepanelen die elk 22 volt produceren in de zon, en we hebben ze in serie geschakeld. Dit heeft het effect dat de spanning van elk paneel bij elkaar wordt opgeteld. Dit betekent dat we vaak 66 volt in onze controller stoppen! Dit brengt geen schade toe, maar is voordelig. De Victron neemt slim de spanning van de panelen, namelijk gelijkstroom, om in wisselstroom. De wisselstroom wordt vervolgens weer omgezet in gelijkstroom met de spanning die de batterijen nodig hebben en het overgebleven vermogen wordt omgezet in extra stroomsterkte voor de batterijen, waardoor het opladen van de batterij wordt versneld. Indrukwekkend slim naar mijn mening.