Goedkoop ballonvormig zonne-ontwerp is zeer efficiënt

//

Bij het doen van onderzoek voor dit artikel ben ik een aantal geweldige groene producten tegengekomen, maar nog nooit een als deze. Kun je je voorstellen dat je elektriciteit uit ballonnen haalt? Dit is wat een Cool Earth uit Livermore, Californië heeft gedaan toen het de volgende generatie zonnecollectoren ontwierp. Het basisconcept is niet veranderd; zet zonlicht om in elektrische stroom met behulp van zonnecellen; maar de verpakking is veranderd, en dit is waar het ballonontwerp uniek is.

Een kant van de ballon is gemaakt van reflecterend zilver Mylar-plastic. Met de andere helft is het duidelijk om zonlicht binnen te laten. Het zilveren materiaal is parabolisch gevormd om het zonlicht op één punt te concentreren. Dat punt is het zonnecelpakket dat op een arm wordt geplaatst op het exacte punt van maximale lichtconcentratie.

De ballon heeft een eenvoudig rond metalen frame dat wordt gebruikt om de Mylar in de juiste vorm te houden. Een arm strekt zich uit van de ring naar het midden bovenaan de bol. Hierin zitten de zonnecellen die de elektriciteit produceren. De cellen worden gekoeld met water om de warmte die op de zonnecellen geconcentreerd is, af te voeren.

Het ontwerp van de ballon zal het zonlicht 300 tot 400 keer beter concentreren dan traditionele zonnepanelen op het dak. Door het ontwerp worden de kosten van elke ballon verlaagd en wordt de elektrische output per kubieke inch zonnecelmateriaal aanzienlijk verhoogd. Dit betekent dat de kosten van de geproduceerde elektriciteit gelijk zullen zijn aan de huidige aardgaspeakercentrales.

In bedrijf zal de ballon ongeveer 1 kW vermogen produceren. Met een gemiddeld huis dat ongeveer 3,5 kw verbruikt, zou er slechts een vloeroppervlak van 20 vierkante voet nodig zijn. Maar helaas kijkt het bedrijf alleen naar het maken van dit ontwerp voor lokale nutsbedrijven en grote bedrijven.

Enkele van de meer ontmoedigende aspecten van alle groene producten waar ik naar heb gekeken, zijn de kosten. Bij het onderzoeken van hernieuwbare zonne-energie is het verbazingwekkend hoe eenvoudig dit ontwerp is en hoeveel kostenreductie is toegepast. Als dit product elke geproduceerde massa is, zullen de kosten per watt aanzienlijk dalen en misschien wel tot een niveau waarop de kosten vergelijkbaar zijn met die van kolencentrales.