Een Chinese zonnetoekomst

//

De Olympische Spelen die in 2008 in Peking werden gehouden, hebben de wereld laten zien welke problemen China heeft met vervuiling in stedelijke gebieden waar de bevolkingsdichtheid en het drukke wegverkeer hebben bijgedragen aan een situatie waarin het zicht op sommige dagen ernstig verminderd is.

De op televisie uitgezonden beelden van de skyline van Peking, verduisterd door een troebele wolk van smog, boden een grimmige herinnering aan de vervuiling, die natuurlijk een onvermijdelijk bijproduct is van een snel industrialiserende economie.

China heeft het concept van hernieuwbare energie echter omarmd met een massale verschuiving naar zonne-energie. De door de Chinese regering ingevoerde wetgeving is bedoeld om investeringen in hernieuwbare energiebronnen te stimuleren en is tot dusverre succesvol gebleken.

Als grootste fabrikant van fotovoltaïsche (PV) componenten is China een marktleider geweest in het ontwikkelen van nieuwe producten voor markten elders. Zeker, de Spaanse markt, die zijn eigen hausse kende na de introductie van een feed-in tarief in 2007, was in hoge mate afhankelijk van Chinese PV-invoer, waarbij de markt een overvloed aan in China geproduceerde PV-installaties ervoer toen de Spaanse industrie door haar neergang ging en niet kon installeren de zonnecentrale die was besteld. In een poging om enkele vervuilingsproblemen te verlichten en de klimaatdoelstellingen te helpen halen, heeft de Chinese regering onlangs geprobeerd het aantal zonne-installaties in het land te vergroten.

Om dit te doen heeft de overheid een feed-in tariefsysteem ingevoerd. In wezen was het feed-in-tarief (FIT) bedoeld om investeringen in de nieuwe zonne-industrie aan te trekken door investeerders financiële prikkels te bieden.

Het FIT-mechanisme werkt op basis van het feit dat de wet een vast premietarief garandeert voor eenheden elektriciteit die door zonne-energieopwekkers aan het net worden geleverd. De nutsbedrijven zijn door de wetgeving verplicht de zonnestroom af te nemen tegen bovengemiddelde prijzen, waarvan de kosten worden doorberekend aan de afnemers. In China is dit mechanisme, dat succesvol is geweest in gebieden als Duitsland, Spanje en Californië, ook succesvol gebleken in China. In juli 2009 luidde de New York Times de kop “Groene stroom neemt wortel in China” en luidde de komst van de Chinese PV-markt op het wereldtoneel in.

De komst van de Chinese PV-industrie is gekomen in de vorm van een nationale wet op hernieuwbare energie die bepaalt dat nutsbedrijven tegen 2020 8 procent van hun energie moeten opwekken met hernieuwbare middelen. Het feit dat dit cijfer van 8 procent geen rekening houdt met waterkracht het belang dat de Chinezen nu hechten aan groene stroom. Het groeiende besef van het gebrek aan duurzaamheid op de lange termijn in traditionele energiebronnen uit steenkool heeft de Chinese regering ertoe aangezet maatregelen te nemen om ervoor te zorgen dat China een grote industriële macht heeft, ver in de toekomst. Er is ook een beetje een razernij geweest onder particuliere bedrijven die de kansen zagen die zich ongetwijfeld zullen voordoen in de Chinese hernieuwbare industrie, met een groeiende activiteit, met name in sectoren zoals wind- en fotovoltaïsche technologie, die in de nabije toekomst onvermijdelijk een hoge vlucht zal nemen in China.

De New York Times wilde deze Chinese overheidsactie gebruiken om een ​​vergelijking te maken met de relatief zwakke inspanningen die in Washington worden geleverd om de hernieuwbare sector in de Verenigde Staten aan te sporen.

In het Verenigd Koninkrijk zullen leden van de groene-energiesector, met de recente feed-in-tariefwetgeving, hopen dat overheidsmaatregelen in het VK hetzelfde effect zullen hebben als op de Chinese markt.

De New York Times bevestigde zijn bijna neurotische kijk op Chinese hernieuwbare groei in vergelijking met die van de VS door te waarschuwen:

“Je koopt je speelgoed niet alleen uit China, je koopt je energietoekomst ook uit China.”

China heeft als doel om tegen 2010 8000 megawatt aan energie te produceren uit windenergie, die ze zullen vernietigen. Als China snel blijft evolueren naar groene energie, zullen ze de inspanningen die momenteel in het Westen worden gedaan om hun eigen duurzame hernieuwbare industrieën te ontwikkelen, zeker beschamen.