De verborgen kosten van papierwerk bij zonne-energieprojecten

//

Volgens een recent rapport stijgen de kosten per watt van een fotovoltaïsche array met ongeveer $ 1 per watt vanwege het uitgebreide papierwerk dat nodig is om het toe te staan, te voltooien en te financieren.

Volgens Steven Chan, chief strategy officer bij Suntech Power Holdings, toestemming van nationale en lokale regelgevende instanties, het invullen van inspectierapporten en het aanvragen van de talloze beschikbare zonnekortingen en belastingvoordelen – van entiteiten zo divers als regionale gemeenteraden tot de federale overheid – het proces volledig te complex en te tijdrovend maken voor de meeste installateurs, dus veel bedrijven huren nu professionals in die de kneepjes van het vak weten.

Het vergunningsproces is de afgelopen jaren verbeterd dankzij de toenemende bekendheid met zonne-energie. De meeste plaatselijke afdelingen voor stadsbouw en hun inspecteurs hebben op zijn minst een algemeen begrip van wat nodig is. Bouwkundig ingenieurs, die de constructie, de helling en de omlijsting van een dak beoordelen, zijn nog meer op de hoogte, en een technisch rapport over oudere daken zou een essentiële eerste stap bij de installatie moeten zijn. Kortingen en incentives zijn echter een heel ander balspel.

In Californië bijvoorbeeld, geeft DSIRE (de Database of State Incentives for Renewable Energy) meer dan 130 verschillende zonne-energiebronnen op, van “groene” bouwprikkels tot lease-aankoopprogramma’s tot lokale subsidie-, lening- en kortingsprogramma’s. Alleen al de lijst met deelnemende hulpprogramma’s telt bijna 100 vermeldingen.

Stel je voor dat je door die mogelijkheden waadt en alle vereisten doorleest, gewoon om te bepalen hoeveel een huiseigenaar kan vragen om de kosten van een zonne-energie-installatie te compenseren! Volgens Danny Kennedy, oprichter van Sungevity, een zonne-installateur, kan het 10 tot 20 uur duren voordat al het papierwerk is ingevuld om in aanmerking te komen voor een zonnekorting. Dat is de reden waarom Kennedy – die een softwareprogramma heeft gemaakt voor het verstrekken van installatieschattingen via internet – de nationale en lokale besturen en verlenende instanties ertoe aanzet elektronische handtekeningen te accepteren. Kennedy voegt eraan toe dat online schattingen de installatiekosten van zonne-energie met ongeveer 10 procent kunnen verlagen door tot 80 procent van de benodigde pre-inspecties ter plaatse te elimineren.

Hoewel de gemiddelde installatiekosten van zonne-energie in 2007 $ 7,60 per watt bedroegen en de recessie de paneelprijzen heeft gedaald, laten zonne-installaties eind 2008 en begin 2009 niet zo’n grote daling zien, afgezien van kortingen en incentives. In feite kan het een heel jaar of langer duren voordat de economische impact van de recessie zich weerspiegelt in de installatiekosten van zonne-energie, al was het maar omdat de overlevende fabrikanten en installateurs van zonne-energie niet begonnen zijn met zo’n opgeblazen personeelsbestand dat bezuinigingen mogelijk zijn.

Hoe meer u installeert, hoe goedkoper de kosten natuurlijk. Een systeem van vijf kilowatt kost gemiddeld $ 8,3 per watt; 750 kilowatt of hoger is gemiddeld $ 6,8 per watt. Aangezien de meeste residentiële systemen zich in het bereik van vijf kilowatt bevinden, blijven de prijzen hoog.

De papierwerkkosten van zonne-installatie in de toekomst compliceren zijn verplichte kredieten voor hernieuwbare energie, of REC’s. In sommige staten, zoals Maryland, zijn openbare nutsbedrijven vereist om REC’s te kopen van huiseigenaren. Deze kredieten zijn bedoeld om te voldoen aan de staatsmandaten waarin wordt bepaald dat een bepaalde hoeveelheid van de energieopwekking van een nutsbedrijf afkomstig moet zijn van hernieuwbare energie, of meer specifiek zonne-energie uit woningen.

Het mandaat van Maryland heeft al geleid tot de oprichting van ten minste één bedrijf – US Photovoltaics Inc. – dat aanbiedt om het krediet van een huiseigenaar op te zetten en het tegen de hoogste waarde te verhandelen aan een deelnemend nutsbedrijf. Voor een vast bedrag van ongeveer $ 250, en van 10 tot 25 procent van de waarde van het REC, zullen privébedrijven of zonne-installateurs die een vergunning hebben om in deze op grondstoffen gebaseerde certificaten te handelen, ook het papierwerk voltooien om het account op staats- en federaal niveau te openen.

Handelen in REC’s is vrij nieuw, dus de kosten en winstmarges zijn enigszins onbekend, maar handelaren in Maryland schatten dat elk kilowattuur tussen $ 450 en $ 700 waard is. Karen Czarnowski van Anne Arundel County, Maryland, denkt dat de REC’s van haar huis over een periode van 15 jaar ongeveer $ 10.000 kunnen genereren, wat de uitbetalingstijd van haar zonnestelsel van $ 20.000 zal versnellen.

De meeste gerenommeerde installateurs van zonne-energie zullen natuurlijk het papierwerk voor u regelen bij het samenstellen van uw systeem. Als u uw eigen zonne-energiesysteem bouwt en installeert, of eenvoudigweg installeert, bent u verantwoordelijk voor uw eigen papierwerk. Met $ 1 per watt denk ik persoonlijk dat ik de hoofdpijn aan de professionals zou overlaten.